Voetballers met autisme hervinden voetbalplezier

Via PEC kicks ASS hervinden kinderen met autisme weer het plezier in het voetbalspel én zelfvertrouwen.

ZWOLLE – Kaya (10) komt uit een echte voetbalfamilie. Hij start op zijn 5e als keeper bij een voetbalvereniging, maar voelt zich niet op zijn plek. Kaya blijkt autisme te hebben en heeft het gevoel dat de trainer hem niet begrijpt. Hij voelt zich aangevallen, ervaart veel druk om te winnen en stopt met voetballen, ondanks dat zijn lievelingssport is.

PEC kicks ASS

Via PEC kicks ASS hervindt hij weer het plezier in het spel én zelfvertrouwen.
Veel amateurclubs zijn er niet op ingericht om op een verantwoorde manier met kinderen met een autisme spectrum stoornis te sporten. Het geeft vaak te veel spanning over en weer, waardoor het plezier in voetbal verdwijnt. Hierdoor stoppen veel kinderen met voetbal, terwijl ze voetbal ontzettend leuk vinden. Deon, de beste vriend van Kaya: “We zijn beste vrienden, al heel erg lang. We zaten ook bij elkaar in het team, alleen vond hij dat heel moeilijk. Hij kon niet tegen zijn verlies en stopte met voetballen, heel jammer.”

Met Stichting Empower

PEC Zwolle United verzorgt in samenwerking met Stichting Empower speciaal voor deze kinderen wekelijkse trainingen, zo ook voor Kaya uit Zwolle. Toen hij bij PEC kicks ASS begon was hij meteen weer op z’n plek. Bij elke training staat Kaya met een brede glimlach op zijn gezicht te voetballen. “Ik vind voetballen gewoon heel erg leuk, ik word er rustig door in mijn hoofd. Ik kijk iedere keer weer uit naar de training.” 

De kinderen voelen geen druk, omdat er niet getraind wordt voor wedstrijden en er is veel aandacht voor de kinderen. Dat voelt voor Kaya enorm veilig. “Iedereen snapt elkaar, er is geen druk. Je voelt je vrij.” Tijdens het voetballen kan Kaya zijn gedachten even stopzetten en genieten van het spel en beweging.

Door goede begeleiding van trainers met een pedagogische achtergrond hervinden de jongens en meiden het plezier weer in het voetbal, wat veel vertrouwen en plezier oplevert. Met deze bagage kunnen de kinderen weer doorstromen naar een reguliere amateurvereniging, het ultieme doel van het project.

Voetballen met held Bram van Polen

Het plezier en zelfvertrouwen van Kaya wordt aangewakkerd door de aanwezigheid van aanvoerder en zijn held Bram van Polen. “Bram van Polen is een voorbeeld voor mij, hij is een hele goede voetballer.” Van Polen traint zelf ook graag mee met de jongens en meiden. “Als je de kinderen een smile op hun gezicht kunt geven, ja dat geeft me echt een goed gevoel.” Meer informatie over het project en de aanmeldprocedure is hier te vinden: project PEC kicks ASS

De kracht van voetbal

De video maakt onderdeel uit van een 25-delige videoreeks waarin wekelijks wordt stilgestaan bij de impact die eredivisieclubs hebben in de maatschappij en wat dit voor een individu en zijn of haar omgeving kan betekenen. PEC Zwolle is de derde club die wordt uitgelicht. Bekijk hier de eerdere video’s van PSV (Amputatievoetbal) en Willem II (Football Memories). De videoserie is een initiatief van de Eredivisie CV, FOX Sports en VriendenLoterij, maatschappelijk partner Eredivisie.